冒牌律所令亚马逊公司知识产权指控处理工作压力倍增

2017-09-25中国保护知识产权网

·一家亚马逊网站(Amazon.com)上的网店Brushes 4 Less在冒牌律所起诉侵犯知识产权后停止了运营。

·该网店在2个月后才能恢复运营,预计此次销售额损失会达到20万美元。

·聚焦此次亚马逊公司所面临的挑战,从而确保能够全面且迅速地针对知识产权指控作出回应。

近日,各路媒体的报道均聚焦于一起涉及亚马逊网店的案件。其中,在一家冒牌律所指控该网店涉嫌侵犯知识产权后,一位个人卖家亲眼目睹自己的网店被迫关闭。随后,该卖家要求对指控作出全面调查。而此举也勾勒出当前亚马逊正在面临的难题,因为亚马逊同时还要承担快速打击侵权行为的艰巨任务。

根据美国全国广播公司财经频道(CNBC)的报道,在2017年7月亚马逊举行促销活动之前,这家位于亚马逊市场(Amazon marketplace)上的、名为Brushes 4 Less的网店店主曾从该市场运营方处收到一份暂停运营通知。根据该通知,这名网店店主应停止其可更换牙刷头的牙刷的销售活动。而且,市场运营方还告知该网店店主鉴于相关的知识产权侵权指控,这名店主应该与提出指控的卫斯理与麦凯恩律所(Wesley & McCain)取得联系来解决争端。然而,问题的关键是通过调查后,该网店店主竟然发现这个律师事务所压根就不存在。该律所网站(wesleymccain.com)所使用的图像似乎来自其他正规律所的网站,并且早已无法进行域名解析。此外,店主还发现不仅网站上的电话号码是无效的,同时联系地址也是另一家公司的。

因此,最终结果就是这位卖家在亚马逊恢复其网店运营前都无法妥善解决此次争端,而且该网站暂停运营的时间将长达2个月。卖家估计因此而造成的销售额损失将达到约20万美元。此外,在上述停业期间,卖家的库存产品也无法对外进行销售。据此,卖家难掩失望之情,并发表了如下评论:“其实只需要花上5分钟的时间便能鉴别出这家网站的真伪,但是亚马逊似乎根本就不想这么干”。除了本次事件,CNBC在报道中还列举了因“错误的侵权指控”而被迫歇业的其他卖家,以及“恶意指控的受害者们,而且部分业内专家高度怀疑是竞争对手冒充成律师来提起这些指控”。

按照其一贯的政策,亚马逊并未对此次事件做出回复,而只是向媒体表示“ 亚马逊网站明令禁止各类欺诈活动”并且一旦发现“有不法分子恶意利用系统的漏洞,那么亚马逊公司将代表广大消费者及卖家的利益立即采取行动”。亚马逊公司的前员工克里斯.麦卡比(Chris McCabe)向CNBC透露“亚马逊在审查指控合法性这一工作环节中几乎毫无作为,而且如果你想获得更多信息或者寻求解决方案,他们通常会让你去与提出指控的一方直接联系”。此外,这名员工还提到“如果亚马逊仍按照现在的做法继续处理涉及品牌与买家的指控,那么还会有越来越多的账户会因类似情况而不得不暂停营业”。显然,人们希望看到在CNBC报道此次受到影响的网店店主的诉求之后,亚马逊在调查与知识产权有关的指控时能够投入更多的时间与资源。

然而,根据此前的报道,曾经有众多品牌所有人一同呼吁亚马逊针对在其平台上出现的各类假冒产品进行更加高效且快速的处理。例如,2016年,美国苹果公司(Apple)向美国加利福尼亚州北区联邦地区法院提起了诉讼,指控一家名为MobileStar的公司侵犯其商标权,而该起案件竟向世人揭露出在网上零售商出售的所谓正品苹果产品中,有90%均是假货。对此,克里斯.麦卡比也承认如果亚马逊要在调查环节中投入大量时间,那么该公司的员工将无暇顾及其他工作,最终的结果还是让假冒产品成了漏网之鱼。因而本次事件似乎让亚马逊公司陷入了两难的处境,这次亚马逊作出的快速处理反倒让合法产品因来自冒牌律所的指控而遭受损失。

在上述两起案例中,解决方案要么是在知识产权指控调查中投入更多的资源,要么是采用新型的指控处理方式。为了能够在指控调查工作中投入更多的资源,亚马逊公司已加派了人手。而就解决问题的新方法来讲,亚马逊已经对其打击假冒产品的项目进行了改善,以允许权利人对其标识与知识产权进行备案,从而更加快速地清剿假冒产品。在亚马逊进行备案的品牌将能够从一个名叫“ 品牌大道(brand gating)”的方案中受益,上述方案在几个小时内便可以辨识出已获得授权的卖家并让品牌合伙人获得针对指控所采取的行动最新情况。通过此举,亚马逊既可以提供相当迅速的解决方案,又能与可信合作方随时保持合作,这大大降低了冒牌律所提出恶意指控并迅速造成恶劣影响的风险。当然,这里需要指出的是,并不是全部品牌都可以加入上述方案,而且由于亚马逊需要一个开放型的申报系统,因此难免有人会再次恶意利用相关漏洞。(编译自:lexology.com)

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